L'hiver météorologique démarre dimanche. Pourquoi ce décalage avec le calendrier ?

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Climatologie - 29/11/2019

C’est ce dimanche 1er décembre, que débutera l’hiver météorologique alors qu’il est fait mention du début de l’hiver le 21 décembre sur le calendrier. Comment expliquer ce décalage ?

Le solstice d’hiver est fixé au 21 décembre (nuit la plus longue de l’année ou durée de clarté minimale). En raison de l’inertie de l’atmosphère, ce n’est que vers la mi-janvier que la température est théoriquement la plus basse. L’inertie de l’atmosphère correspond ainsi à un décalage, à un temps de réaction, entre le minimum solaire et le moment le plus froid effectif (A titre d'exemple, si on coupe le chauffage dans une pièce qui était « chauffée », celle-ci se refroidira, mais pas instantanément…). On considère donc que c’est vers la mi-janvier moment le plus froid, qui marque le \"milieu\" de l’hiver. Celui-ci débute donc le 1er décembre et s’achève 3 mois après (fin février).

Sur ce même raisonnement, les saisons météorologiques suivent la même logique et sont les suivantes

- Automne : du 1er septembre au 30 novembre (septembre, octobre et novembre)
- Hiver : du 1er décembre au 28 ou 29 février (décembre, janvier et février)
- Printemps : du 1er mars au 31 mai (mars, avril et mai)
- Eté : du 1er juin au 31 août (juin, juillet et août)

La prise en compte de mois « entiers » simplifie aussi le traitement des données statistiques !

Sébastien DECAUX

Écrit par Sébastien DECAUX, publié le 29 novembre

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