L'index UV atteint 8 à 9 en Bretagne : attention aux coups de soleil

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Dossier - 03/06/2023

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Nous sommes à quelques jours du solstice d'été (21 juin), date où le soleil atteint son point le plus haut au-dessus de l’horizon. De ce fait, Il est dangereux de s'exposer sans protection. L'index UV (pour ultra-violet) atteint 8 à 9 en Bretagne ce week-end.

Plusieurs types de rayons ultraviolets

Il existe trois types de rayons ultraviolets émis par le soleil : les UVA, UVB ET UVC.


Les UVA représentent l'essentiel du rayonnement solaire. Ils pénètrent profondément sous la peau, jusqu'au derme. Ils sont responsables des cancers de la peau, en raison d'une exposition trop fréquente ou trop prolongée ; ils contribuent au vieillissement de la peau, car ils abîment les fibres d'élastine et de collagène. Si leur danger n'apparaît pas immédiatement, leur action, lente et cumulative est perceptible à long terme.
Les UVB ne représentent que 5 % du rayonnement solaire. Ils sont absorbés rapidement par l'épiderme et ce sont eux qui provoquent le bronzage et les coups de soleil.
Les UVC qui sont de courte longueur d’onde ne pénètrent pas la surface de la terre car ils sont coupés par la couche d’ozone. Ils ne sont donc pas à prendre en compte pour votre protection solaire.

 Les UVA et UVB peuvent être dangereux

Ces rayons UVA ET UVB peuvent endommager les cellules du corps humain. On estime que plus des deux tiers des cancers de la peau leur sont imputables.
Il faut s’en protéger dès le plus jeune âge et jusqu'à la puberté. Les bébés, jeunes enfants et adolescents sont très vulnérables car leurs défenses naturelles sont immatures. Leur peau et leurs yeux sont plus sensibles et plus exposés.

 Les rayons UV sont aussi bénéfiques pour la santé

Selon l’Organisation mondiale de la santé, l'exposition aux rayonnements UV présente néanmoins un effet bénéfique.

Ils ont des vertus mais à condition bien entendu de protéger correctement notre peau, notre tête et nos yeux, de ne pas s'exposer aux heures les plus chaudes, et de renouveler régulièrement l'application de crèmes solaires.
Le soleil peut effectivement être bénéfique à notre moral. En effet, la lumière visible émise par le soleil ou par des lampes particulières utilisées pour des séances de luminothérapie joue un rôle dans la production d'une hormone, la mélatonine, qui intervient sur notre rythme biologique et sur notre moral. Son rôle est bénéfique dans la lutte contre la dépression saisonnière
Les UV-B permettent à notre organisme de synthétiser la vitamine D qui régule l'absorption et la fixation de calcium sur les os.
Cela est particulièrement important pour prévenir la décalcification osseuse (liée à l'ostéoporose) chez les personnes âgées ainsi que le rachitisme et un manque de croissance des enfants.
Ainsi, les personnes qui souffrent de psoriasis ou d'eczéma voient leur état s'améliorer grâce au soleil.
Cinq à quinze minutes d'exposition solaire deux ou trois fois par semaine au cours des mois d'été suffisent pour conserver des concentrations de vitamine D élevées.

Qu'est-ce que L'Index UV ?

L’index UV est une échelle de mesure de l'intensité du rayonnement émis par le soleil et du risque qu'il représente pour la santé (coups de soleil, cataractes et cancers de la peau).

Plus il est élevé, plus le risque est fort. Les index UV sont répartis en 5 niveaux de risque : faible, modéré, fort, très fort et extrême.
Plus l'index est élevé, moins il faut de temps pour attraper un coup de soleil. L'index est maximum en milieu de journée, c'est-à-dire entre 12h et 16h.
Pour nos latitudes, il varie de 1 à 10 (1-2 étant considérés comme des index faibles, 3 à 5 modérés, 6 à 7 forts, 8 à 10 très forts et 10 à 12 extrêmes).

Sur les plages et en montagne, du fait de la réverbération et de l'altitude, l'index peut être supérieur.

La Terre est protégée des rayonnements les plus dangereux émis par le soleil par la "couche d'ozone". Cette enveloppe de gaz filtre une grande partie du rayonnement ultraviolet nocif pour la santé : son épaisseur détermine la quantité de rayonnements UV qui atteint le sol. Là où la couche est plus mince le risque est très important (l’Australie où un trou dans la couche d’Ozone a été démontré, est le pays le plus concerné par les cancers de la peau).

Les conditions météorologiques influencent également le calcul de l’index.

Ainsi, il faut prendre en compte la hauteur du soleil qui varie en fonction de la saison. Plus le soleil est haut dans le ciel (au moment du solstice d’été) plus le rayonnement est intense.
La nébulosité intervient également dans le calcul de l’index car les nuages filtrent une partie du rayonnement. Si la couche nuageuse est épaisse le rayonnement ultra-violet est plus faible mais dans le cas de nuages moins épais et d’altitude élevée il faut se protéger car le rayonnement est moins filtré.

La réflexion par la surface terrestre est également à prendre en compte. Un sol blanc (neige) ou un environnement clair comme le sable, l’écume de mer renvoient du rayonnement d’où une protection indispensable en montagne, en mer ou sur les plages. Sur un bateau « blanc » la réflexion est donc très importante

Enfin, en altitude le rayonnement est plus fort. Il est maximal en approchant de l’Equateur d'où l'influence de la latitude.



Chacun de nous possède une peau et un capital soleil différent. Lorsque ce capital d'exposition est dépassé, le risque de cancer devient élevé. Le mélanome touche chaque année 200 000 personnes dans le monde (source PNUE).

La Bretagne est la région de France la plus touchée par le mélanome.

https://www.medisite.fr/cancer-de-la-peau-cancer-de-la-peau-quelles-sont-les-regions-les-plus-a-risque.5570363.524089.html

Les nuages créent une illusion de protection mais les UV les transpercent tout comme la fraîcheur apportée par le vent.

Notez que c’est entre 12h et 16h que les expositions sont à éviter. L’usage d’une crème solaire avec un indice supérieur ou égal à 25 ou 30 est nécessaire pour un adulte et 50 pour les enfants. Le port de lunettes filtrantes et de tee-shirt est recommandé.

Plus d’infos encore sont à retrouver sur le site www.soleil.info

 

 

Écrit par Sébastien Decaux, publié le 3 juin (dernière actualisation le 3 juin à 10h29)

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